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澳门新葡京娱乐:灾难面前的选择:1793年费城的死与生

时间:2018-3-28 19:23:28  作者:  来源:  浏览:0  评论:0
内容摘要:  2015年11月6日是值得美国人庆贺的日子。这一天联合国教科文组织在秘鲁古城阿雷基帕举行大会,授予费城世界遗产城市的桂冠。费城也成为美国第一座获此殊荣的城市。在此之前,联合国教科文组织已在全球选出266座世界遗产城市,而美国城市无一入选。费城成为世界遗产城市,对于美国人的意义...

  2015年11月6日是值得美国人庆贺的日子。这一天联合国教科文组织在秘鲁古城阿雷基帕举行大会,授予费城世界遗产城市的桂冠。费城也成为美国第一座获此殊荣的城市。在此之前,联合国教科文组织已在全球选出266座世界遗产城市,而美国城市无一入选。费城成为世界遗产城市,对于美国人的意义不言而喻。费城——独立战争的重要见证者,美利坚共和国的诞生地,《独立宣言》、1787年《美国宪法》等重要历史文件都在这里签署,城市内的独立厅、自由钟皆是美国革命的重要象征。建国初期,它还是美国的临时首都、经济文化的中心。然而,就在这座城市尽享繁华之时,却差点遭遇被抛弃的命运。

  今天的费城
  费城:美利坚城市的未来
  费城位于美国大西洋沿岸宾夕法尼亚州东南部,从地图上看,费城虽嵌于内陆,但它位于特拉华河入海处,远洋货船沿河道航行可直抵其港。独特的地理环境,成就了费城大西洋沿岸重要港口城市的地位。这座城市始建于1681年,当时的英国国王查理二世为偿还大臣老威廉·宾(William Penn)的债务,将今天费城在内的宾夕法尼亚领地赠送给老威廉其子威廉·宾。威廉在获得国王“特许状”后不久,便提出:“希望在特拉华河沿岸最便利的地方,建立一座利于‘航行’和‘健康’的城市”,费城的历史由此掀开。

  费城地理位置
  威廉亲自设计了城市的发展蓝图。作为贵格派信徒,威廉曾遭受宗教压迫,他希望自己所建的这座城市可以宽容吸纳各个教派,成为友爱、自由的城市典范。当时英国伦敦贸易繁荣,但人口拥挤、疫病盛行。威廉认为,城市不仅要有助于经济的发展,还应该有利于居民的健康。他将城市街道设计成井然有序的网格状,还仿照英格兰的乡镇,要求城市房屋分散布局,并为花园绿地所环绕。他希望费城的居民远离瘟疫的侵扰。威廉对费城发展的设想是美好的。到美国革命时,费城不但因其在大西洋三角贸易中的重要角色名噪一时,而且还是当时北美政治文化的中心。独立战争中费城是领导革命的重镇,被誉为美国革命的“自由摇篮”。

  费城的网格状格局
  18世纪90年代,费城的居民宽容、坚韧并富有进取精神,城市人口虽为北美第二位,但其人口规模与最大城市纽约相差无几,城市发展呈现出一派繁荣的景象,费城成为大西洋两岸重要的商业和移民中心。不仅如此,当时的费城在国家政治领域依旧风光无限,行走在城市街道的居民,偶然会发现华盛顿、杰斐逊、汉密尔顿等建国之父们就出现在他们身边。从1790年至1800年这座城市作为美国首都长达十年之久。此时,几乎所有的美国人都会感受到这座城市的富裕、自由与活力。人们会在心中憧憬,费城就是这个年轻国家城市的未来。
  黄热病:死神笼罩城市
  费城的繁荣可能最终还要归结于其在经济领域的杰出表现。城市的商人们极具全球视野,他们借助地利之便和经商传统,开展远洋贸易,与加勒比地区、西欧甚至中国展开国际贸易。1790年代在众多国际贸易航线中,费城与加勒比地区的贸易尤为频繁。当时加勒比地区的海地被认为是世界上最富庶的殖民地,尽管这富庶的背后是法国殖民者对当地奴隶的野蛮掠夺。1791年海地暴发奴隶反抗法国殖民者的革命运动。这场看似与费城距离较远的反殖民运动,却险些给城市带来灭顶之灾。
  1793年春,先后载有2000多名法国殖民者及其奴隶的商船,逃离血腥狼藉的海地岛,驶向当时美国的首都——费城。昔日繁忙的费城港,随着法国难民的涌入,变得更加拥挤不堪。这些死里逃生的法国难民,尽管得到美国商业同盟者的慷慨救助,但仍显得惊魂未定。他们在向美国人讲述海地动荡、混乱场景的同时,也描绘着当地瘟疫如何让法国镇压者变得毫无战斗力,而在这些讲述者中就有人正感染着瘟疫。费城市民轻松的听着法国难民所讲述的“逃难故事”,却并未意识到危险正悄然临近。费城作为当时美国典型的大都市,对于传染病的流行并不陌生。历史上,天花、白喉、麻疹还有霍乱都曾登陆这座港口城市。然而,即将侵袭费城的“黄热病”却极为不同,甚至城市中许多医生都对这种疾病一无所知。它注定将给这座繁荣的城市带来始料未及的巨大影响。
  1793年8月,疫情首先出现在费城特拉华河沿岸的穷人社区。事实上,当各种疫病横扫费城时,社会底层群体的生活区往往是城市疫情爆发最早且最严峻的区域。他们由于经济拮据或者卫生观念不强而放弃治疗,致使疫情爆发也很难被市政当局所察觉。当时费城人口约4.5万人,多数市民居住在沿特拉华河分布的七个街区。8月中旬,疫情迅速蔓延至全城。这些病人高烧不退,头痛难忍,面颈潮红、结膜充血、皮肤和眼睛变为黄色让人不寒而栗,后期出现鼻血不止,直至昏迷、呕血、休克、死亡。8月末费城因黄热病死亡人数达到325人。此后,疫情持续居高不下。据统计,10月某日费城一天的埋葬人数就达到119人。随着每日死亡人数不断攀升,政府不得不要求教堂停止为亡者敲响丧钟,以免市民惶恐不安。据估算,从8月19日至11月15日,费城死亡人数占全市人口的10%至15%。从8月至11月,整座城市都笼罩在死亡的恐惧中。


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